La lengua: el músculo de nuestra boca

La lengua es un importante órgano de nuestro organismo, pero a veces es la gran olvidada de nuestra salud bucal.

Este músculo tiene un papel determinante en procesos como la masticación, en la acción de hablar, entre otros.

En este artículo les explicaremos todo lo relacionado con este órgano, así como las patologías que pueden generarse en ella.

¿Qué es la lengua?

Es un órgano muscular con movilidad que se encuentra en el interior de nuestra boca que interviene en procesos digestivos y respiratorios.

Está compuesta por 17 músculos que le permite una gran movilidad. De hecho, se le considera un músculo poderoso al comparar su tamaño con la fuerza que puede ejercer.

Juega un papel fundamental en la hidratación de nuestra boca. Además, su superficie puede alojar una gran cantidad de bacterias que podrían comprometer la salud dental y producir halitosis.

Es el órgano responsable del sentido del gusto, gracias a la actuación de las papilas gustativas.

Partes de la lengua

Se divide en las siguientes zonas perfectamente definidas; a saber:

  • Cara superior: en la que se encuentra la mayoría de las papilas gustativas
  • Cara inferior: la encontramos cerca de la base de la boca, y en ella se encuentras las glándulas salivales.
  • Bordes linguales: se encuentra entre ambas varas y tienen ayuda a filtrar bacterias.
  • Base: es la parte final de la lengua, ubicada hacia el final de la boca. En ese punto se une a otros huesos y músculos. Es la zona más ancha de la misma.
  • Punta: es el inicio de la lengua y tiene una terminación en V.

Las papilas gustativas

Se encuentran en la membrana de la lengua y su función principal es captar el gusto de los alimentos y enviar la señal al cerebro para que ejecute su interpretación.

Se calcula que tenemos unas 10 mil papilas gustativas y que pueden pueden captar las sensaciones de sabor en función de su forma.

En la lengua humana, las papilas pueden distinguir los sabores siguientes:

  • Dulce
  • Salado
  • Ácido
  • Amargo
  • Agrio

Funciones de la lengua

  • Es la responsable del sentido del gusto
  • Interviene activamente en el proceso de masticación de los alimentos, ayudando a los dientes en la trituración.
  • Permite la deglución de los alimentos gracias a la gran movilidad que dispone.
  • Interviene en el proceso de fonación, ayudando a controlar el paso del aire hacia las cuerdas vocales.
  • Tiene capacidad de filtración

Principales afecciones que puede sufrir la lengua

En general, las patologías que suelen afectar a este órgano son las siguientes:

Glosiotis

Se refiere a la inflamación de de este músculo por diferentes motivos. Esto produce un aumento del tamaño de la misma y de su sensibilidad.

Leucoplasia

Es la aparición de manchas de color blanco en la superficie de la lengua que suele ser producido por el consumo de alcohol y tabaco.

Lengua geográfica

Cuando desaparecen algunas papilas gustativas, suelen dejar zonas lisas en la superficie de la lengua. Las causas de esta patología no están claras

Candidiasis oral

Cuando las defensas se encuentran bajas, la actividad de la bacteria cándida sed desarrolla en la lengua causando manchas blanquecina de aspecto aterciopelado y sequedad bucal

Liquen plano oral

Es una erupción en la lengua que provoca molestos picores. Normalmente, está asociada al consumo de ciertos medicamentos o patologías como la hepatitis C.

Cómo mantener una lengua sana

En este artículo hemos explicado la importancia de tener una lengua sana y, como todo lo que está relacionado con la salud bucal, pasa por una correcta higiene bucal diaria.

Para la limpieza de la lengua, existen limpiadores linguales, que es un utensilio específico para las características de este órgano.

Los enjuagues bucales también son importantes en las rutinas de higiene bucal para mantener sana la lengua.

En cualquier caso, si notas que tu lengua está inflamada, presenta grietas o manchas, no dudes en consultarnos en nuestra clínica dental en Gran Canaria.

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